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Juan Carlos Navarro deja de ser jugador de baloncesto profesional

Juan Carlos Navarro ha decidido retirarse como jugador de baloncesto profesional. El escolta del Barcelona lo deja a sus 38 años convertido en una leyenda.

Juan Carlos Navarro, el chaval que jugaba en el Santfeliuenc y fichó por el Fútbol Club Barcelona cuando tenía 12 años (1992), el estudiante de BUP que debutó con el primer equipo cuando tenía 17 (1997), el tirillas que ganó su primer gran título y escribió un mensaje en la pared del vestuario de Sevilla junto a su amigo Pau Gasol (1999). Atrás quedan dos décadas en las que ha sido el referente del Barcelona y uno de los líderes de la selección. Del baloncesto español en definitiva.

Cuando Joan Montes le hizo debutar el 23 de noviembre de 1997 ante el Granada, hacía apenas dos años que se había retirado el legendario Epi. El Barça había estirado su cosecha de títulos ligueros, pero, tras el fin de etapa de Aíto y el despido de Manel Comas, se desinflaba y cada vez se veía más lejano el día que pudiera conquistar la ansiada Euroliga, un hueco incomprensible en su vitrina. Mientras, la selección merodeaba la quinta o la sexta plaza de los Eurobasket. Y poco más.

Emergió entonces la generación del 80, la de los júniors de oro que ganaron el Mundial de la categoría un año antes. En ella fue cardinal un dúo barcelonés: Pau Gasol y Navarro. Los dos con un talento innato y cultivado; uno con un físico privilegiado, el otro más liviano (1’98 metros y 90 kilos), pero pura dinamita. Cambiaron la historia. Navarro estuvo en el germen de todo lo extraordinario le sucedería al Barça y al baloncesto español. Lo nunca visto.

El Barça ganó la Copa y la Liga en la eclosión de Pau Gasol antes de irse a la NBA. Fue la Liga de Pau, pero también la de Navarro que ya ejercía un papel relevante en el equipo que batió al Real Madrid de Sergio Scariolo con recitales de juego en ambas finales (2001).

Juan Carlos Navarro se retira: adiós a un revolucionario
El Barça rompió la gran barrera que durante tantos años había frustrado incluso a la gran generación de Epi, Solozábal, Sibilio, De la Cruz y Norris. Con Bodiroga, Dueñas, Jasikevicius y Pesic en su primera etapa de entrenador, Navarro empezó a trascender con la primera Euroliga, obtenida además en el Palau Sant Jordi (2003).

La trascendencia de un jugador se mide sobre todo por su impacto sobre el juego. La de Navarro es incontestable. Ha sido el metrónomo del Barcelona durante dos décadas. Le quieren imitar los chavales y las figuras, como acaba de manifestar nada menos que Ricky Rubio, deseoso de perfeccionar un tiro similar al de la Bomba. Lo patentó Navarro, aunque al principio, en el Barça no le llamaban así por ese tiro a una mano, rodilla doblada y por elevación, sino porque era un jugador que no tenía miedo a nada y tiraba cuando quería. A veces, en sus inicios, no le daban plaza en el filial porque tiraba fallara o metiese. Está claro que acabó metiendo mucho más de lo que falló, y en situaciones extremas.

En 2007 interrumpió su vida en Barcelona para conocer la NBA. Allí dejó 156 triples y 896 puntos en 82 partidos con los Grizzlies. Resolvió que no era la competición a la que mejor se adaptaba y regresó anunciando que lo hacía para seguir dándole títulos al Barça. Ninguno mejor que la Euroliga de 2010 en París, arrasando en la final con Ricky, Mickeal, Fran Vázquez, Lorbek… “Me quedó con la Euroliga de París porque ya tenía más peso en el equipo y fui el MVP”, dice. Tiene para elegir, más que nadie en la selección, con récord de internacionalidades (253), oros en un Mundial y dos Eurobaskets, dos platas olímpicas, diez medallas en total. Y, por supuesto, en el Barça: dos Euroligas, ocho Ligas, siete Copas, cinco Supercopas y una Copa Korac.

Navarro, que renovó en septiembre de 2017 por diez años, se integra ahora en la estructura organizativa de una sección que necesita un revulsivo y que él hubiera deseado dejar en un momento álgido. Para siempre quedará como su referente.

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