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Se cumplen doce años de la llegada de Barbour a Tenerife; un jugador de luces y sombras

Antwain Barbour (27/06/82) llegaba a Tenerife el 6 de agosto de 2006, procedente de la Unión Baloncesto La Palma, donde había disputado cuatro encuentros de la temporada anterior sustituyendo al lesionado Steven Edwards. El de Kentucky fue un jugador de luces y sombras como blanquiazul; fue capaz de anotar 50 puntos ante el Alicante y de protagonizar trifulcas callejeras y ser detenido por la policía. Al final, su indisciplina le llevó a ser despedido por el club en diciembre de 2008. Su gran tarea pendiente fue lograr el ascenso a la Liga ACB y cuando más cerca lo tuvo fue en la campaña 07/08, donde jugó la final ante Gipuzkoa.

Barbour llegó al Tenerife Baloncesto despertando mucha ilusión tras haber formado parte de la selección estadounidense que se adjudicó la medalla de bronce en los Juegos Universitarios de Pekín 2001 y de haberse proclamado campeón de la CBA la campaña anterior con el Yakima Sun Kings.

Su primera temporada en la Isla comenzó a dejar destellos de su juego, pero el equipo no funcionó en lo colectivo y el Tenerife Baloncesto no se clasificó para el ‘playoff’ de ascenso, finalizando la liga regular en decimocuarta posición, con catorce victorias y veinte derrotas. En su primer partido oficial (derrota 76-88 ante el Palma) apenas anotó 5 puntos (con 2/10 en tiros, sólo un triple) y -4 de valoración; sin embargo, la segunda jornada (victoria ante el Zaragoza por 82-88) sumó 20 puntos, 10 rebotes y 22 de valoración, aunque con 0/7 desde el triple. Protagonizó actuaciones individuales extraordinarias: Jornada 20, 28 puntos y 33 de valoración; Jornada 21, 30 puntos y 37 de valoración; Jornada 25, 35 puntos y 30 de valoración; Jornada 26, 37 puntos y 42 de valoración; siendo su mejor partido el de la Jornada 22 (Gijón 98 – Tenerife Baloncesto 106), en la que anotó 40 puntos, atrapó 12 rebotes, recibió 16 faltas y sumó 57 créditos de valoración. Ese curso promedió 18’2 puntos, 5’1 rebotes, 2’2 asistencias y 16 de valoración en 31 minutos de media por encuentro.

Fue proclamado MVP (jugador más valioso de la jornada) hasta en cuatro ocasiones, todas en la segunda vuelta. Sus porcentajes de acierto fueron del 54 por ciento en tiros de dos puntos (161/300), el 33 en tiros de tres (61/184) y el 60 en tiros libres (113/188). Además, capturó 173 rebotes, repartió 74 asistencias y recibió 168 faltas. Estos números le permitieron convertirse en el sexto jugador más valorado de la competición con 544 puntos.

La campaña 2007/08 todo fue mejor y el equipo dio un paso hacia adelante y Barbour seguía a lo suyo. Protagonizó grandes partidos como los de la Jornada 5, 29 puntos y 28 de valoración; Jornada 6, 34 puntos y 31 de valoración; Jornada 16, con 37 puntos y 37 de valoración; Jornada 20, con 32 puntos y 37 de valoración. Siendo su mejor encuentro el de la Jornada 37 (victoria 91-90 ante Breogán), en el que anotó 41 puntos y valoró 37 créditos.

El equipo acabó como quinto clasificado la liga regular, con balance de 19-15. En la primera ronda de ‘playoff’, la de cuartos de final, el Tenerife Baloncesto superó la eliminatoria ante el Lleida por 2-1. Barbour anotó 25 puntos y valoró 28 en el segundo partido (victoria 81-92) y encestó 27 para 24 de valoración en el tercero (victoria 91-85). En la Final a Cuatro, jugada en Cáceres, el conjunto blanquiazul superó en semifinales al Alicante (78-79), con sólo 15 puntos (5/16 en tiros de campo, con sólo 1/5 desde el triple) y 14 de valoración del de Kentucky, pero perdió en la final por el ascenso ante Gipuzkoa (81-76), con sólo 13 puntos (4/14 tiros de campo, 4/13 T2 y 0/1 T3) y 8 de valoración para Barbour, que no hizo una buena ‘Final a Cuatro’.

Ese curso Barbour obtuvo el cetro de máximo anotador de la LEB Oro al conseguir un total de 661 puntos en 34 partidos (19’5 de media). Sus porcentajes de acierto fueron del 51 en tiros de dos (145/282), el 37 en lanzamientos de tres (85/227) y el 69 en tiros libres (116/167). Además, cogió 123 rebotes (3’7 de media), repartió 91 asistencias (2’7 por encuentro) recibió 160 faltas (4’7 por partido) y obtuvo un total de 600 créditos de valoración (17’7 por cita). Ya en el ‘playoff’ de ascenso sus promedios fueron de 24’3 puntos, 3 rebotes y 24’3 créditos de valoración, mientras en la ‘Final a Cuatro’ de Cáceres las medias fueron de 14 puntos, 4 rebotes 11 créditos de valoración.

En enero de 2008 protagonizaba, junto a Gimel Lewis, un suceso de trifulca callejera nocturna en La Laguna, por lo que fueron detenidos y pasaron una noche en el calabozo.

Renovaba una temporada más por el Tenerife Baloncesto, sin saber que la 08/09 sería la última. Fue el curso en el que el club sufrió no ascender a la Liga ACB y empezó a suponer el principio del fin de la entidad blanquiazul. Barbour sólo jugaría 12 partidos antes de ser ‘cortado’ y se marchó acusando a la entidad de impagos hacia los jugadores.

Antes de irse, tuvo tiempo de hacer su mejor actuación, la de la Jornada 10 ante el Alicante, con victoria tinerfeña por 110-107, con prórroga incluída, y en la que Barbour anotó 50 puntos (incluyendo 8 triples), capturó 8 rebotes y sumó 54 créditos de valoración en 41 minutos sobre la cancha.

La ‘gota que colmó el vaso’ sucedió en el encuentro ante el Cáceres (Jornada 12, 05/12/2008) y en el que el Tenerife Baloncesto perdía por 82-85. Barbour, tras una regular primera parte, desapareció en la segunda mitad y fue determinante en la derrota. Una sustitución inesperada por su parte provocó el inicio de su desidia iniciado el segundo cuarto, pero en la segunda mitad el jugador ni siquiera miró a canasta y apenas anotó. Al día siguiente de la derrota ante el Cáceres, no se presentó a una sesión de recuperación.

El Tenerife Baloncesto lo despedía días después por, según palabra de su entonces presidente, José Miguel Martín Fernández, “falta de confianza”.

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