‘Playoofs’ NBA: Houston Rockets, último finalista de Conferencia

Tras la clasificación de Cleveland Cavaliers y Atlanta Hawks, que jugarán la Final de la Conferencia Este, los Warriors de Golden State estaban esperando rival para la del Oeste, que finalmente será Houston Rockets, que no dio opción alguna a los Clippers en el séptimo partido.

Houston Rockets 113 – L.A. Clippers 100 (4-3)
Harden, feliz con su actuación (Foto EFE)

Tras rozar la Final de Conferencia Oeste en el sexto partido y dejarse remontar una enorme diferencia en el último cuarto, los Clippers volvieron a la realidad y tuvieron que viajar a Houston para jugársela todo a una carta. Los Rockets, con un Toyota Center totalmente rojo y con el gran apoyo de sus aficionados, empezaron el partido muy fuerte, jugando al ratón y al gato. En cada esfuerzo extra en el que los visitantes se acercaban, ellos subían una marcha.

El acierto no estuvo a la orden del día en los angelinos, y los texanos, con un final enorme del primer cuarto sacaron su mayor diferencia hasta el momento, llegando al término de los primeros doce minutos con el 28-21, siendo James Harden la principal amenaza, autor de 12 puntos.

Las cosas se pusieron aún más complicadas para los de Doc Rivers en el segundo parcial.Howard se hizo dueño y señor de la zona y Brewer se transformó en el del sexto encuentro para aumentar la distancia. Dos minutos tardaron los Clippers para mover su luminoso, algo que al técnico no le gustó nada. Pero desde entonces, entre Griffin y Paul intentaron recortar diferencias, llegando ambos al descanso con dobles figuras, pero el propio Howard seguía a lo suyo, y con un doble-doble, gracias a sus 14 puntos y 12 rebotes, dejaba el 56-46.

Durante el ecuador, los visitantes sabían que tenían que buscar la tecla que les hiciera volar, y tras un comienzo arrollador gracias a los puntos de su pareja de oro y de J.J. Redick, obligaron aKevin McHale a pedir tiempo muerto al ver el 60-57 en el marcador.

El parón fue claramente beneficioso para los locales, ya que nada más saltar al parqué, Hardenhizo un mate intimidatorio para dar confianza a los suyos, y con un triple en la siguiente jugada deJosh Smith volvieron a abrir brecha. Los texanos estaban muy intensos en defensa y muy agresivos en ataque, y tras varios robos de balón pudieron terminar en contraataque las últimas jugadas del tercer cuarto, llegando con el 85-68 y con el público, con sus camisetas con el lema ‘Clutch’, entregadísimo.

Malas caras en las estrellas de los Clippers (Foto EFE)

Pronto llegaría el más 20 para los Rockets. Las sonrisas locales contrastaban con la desgracia californiana, a los que no les entraban ni los mates de Jordan. Totalmente fuera del partido, los de Rivers solo querían que se terminara el sufrimiento, y lo único que pudieron hacer fue maquillarlo en los instantes finales gracias a varios contragolpes tras robo, pero Ariza, con un triple, puso el punto y final. Bajo el liderazgo de Prigioni, jugando muchos minutos por la baja deBeverley, Houston llega a la Final de Conferencia convirtiéndose en el noveno equipo que remonta un 3-1, terminando el séptimo y definitivo partido con el 113-100.

Houston Rockets 113
Nombre Pos Min PT T2 T3 TL RT RD RO AS BR BP TA FP VAL
*Josh Smith A 22 15 4/6 2/4 1/2 1 1 0 0 0 1 1 3 8
*Trevor Ariza A 43 22 0/2 6/12 4/4 7 7 0 3 2 2 0 5 19
*Dwight Howard P 32 16 6/8 0/0 4/8 15 13 2 2 2 2 0 3 24
*Jason Terry E 27 4 1/2 0/4 2/2 2 2 0 1 1 2 0 4 -3
*James Harden E 43 31 5/13 2/7 15/18 7 7 0 8 3 7 1 1 26
Terrence Jones AP 22 8 4/9 0/1 0/1 3 3 0 1 0 0 1 2 4
Kostas Papanikolaou A 0 0 0/0 0/0 0/0 0 0 0 0 0 0 0 0 0
Clint Capela P 6 2 0/0 0/0 2/2 1 1 0 0 0 1 1 0 3
Pablo Prigioni B 20 4 0/1 1/1 1/2 1 0 1 4 3 0 0 2 8
Nick Johnson E 0 0 0/0 0/0 0/0 0 0 0 0 0 0 0 0 0
Corey Brewer E 23 11 3/7 1/1 2/2 3 2 1 3 0 1 0 1 11
Total 113 35/78 12/30 31/41 40 36 4 22 11 16 4 21 100
L.A. Clippers 100
Nombre Pos Min PT T2 T3 TL R.T. RD RO AS BR BP TA FP VAL
*Blake Griffin AP 44 27 13/23 0/0 1/2 11 7 4 6 0 5 1 3 26
*Matt Barnes A 22 0 0/1 0/1 0/0 2 1 1 1 1 1 1 4 -2
*DeAndre Jordan P 39 16 7/10 0/0 2/7 17 12 5 0 4 1 3 3 28
*Chris Paul B 45 26 7/14 2/6 6/6 5 3 2 10 4 4 0 5 25
*J.J. Redick E 41 10 2/3 2/9 0/0 6 6 0 3 0 6 4 4 5
Glen Davis AP 5 2 1/2 0/0 0/0 2 0 2 1 0 0 0 2 2
Spencer Hawes AP 2 0 0/0 0/1 0/0 2 1 1 0 0 0 0 1 0
Lester Hudson E 0 0 0/0 0/0 0/0 0 0 0 0 0 0 0 0 0
Austin Rivers E 15 2 1/2 0/2 0/0 2 2 0 1 0 1 0 4 -3
Dahntay Jones E 1 0 0/0 0/0 0/0 1 1 0 0 0 0 0 1 0
Jamal Crawford E 26 17 3/9 3/9 2/2 0 0 0 1 1 0 0 5 2
Total 100 41/92 7/28 11/17 48 33 15 23 10 18 9 32 83

MVP

Regalo para los morbosos. James Harden hizo lo imposible para que los dos serios candidatos al MVP se midan en una cara a cara en la Final de Conferencia Oeste. Curry ya le está esperando con hambre. El líder de los Rockets se fue hasta los 31 puntos en el séptimo partido de la serie contra los Clippers gracias al 7/20 en tiros de campo, anotando además 15 de los 18 lanzamientos desde la línea de personal.

Además, se fue hasta las ocho asistencias, cogiendo siete rebotes, robando tres pelotas y poniendo un tapón. «Cuando vas 19 puntos abajo fuera de casa es fácil dejarlo y decir ‘quizás el próximo año’, pero piensas en las lesiones a lo largo de todo el año que nos han hecho pelear contra la adversidad sin importar el qué. Siempre encontramos la manera de pelear, aunque estuviéramos 3-1 abajo», dijo el protagonista.

La otra cara de la NBA

  • Disfrutando los Playoffs: Si hay un jugador rentable en estos partidos es Dwight Howard. En sus 18 partidos de post-temporada el pívot ha acabado con un doble-doble en 15 de ellos.
  • Salir del hospital directo al partido: El reportero de TNT Craig Sager salió el hospital de Houston, donde esta recibiendo la quimioterapia, para asistir al partido, siendo, junto con el raperoNelly, partícipes del lleno del Toyota Center, con 18.463 aficionados.

Álex Conde
@AlexConde_R
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